Spirituelle Heilung

Eine Reportage von Nicolás Marino. Die Bilder lizenzieren Sie exklusiv bei mauritius images. Zu den Bildern.

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Tief im Herzen des Kongo tritt das Christentum in vielen seltsamen Formen und Praktiken in Erscheinung. Dies ist das Ergebnis einer bizarren Mischung zwischen dieser vom Westen eingepflanzten Religion und dem traditionellen Glauben der Einheimischen.

Messe

Es ist Sonntag Morgen im Herzen des Kongo. Als die Sonne aufgeht, heizen sich die Wellbleche auf, die als Dach für die prekäre Holzkonstruktion der Lasys Zinphirin-Kirche dienen, und verwandeln das ansonsten frische Kirchenschiff in einen Mikrowellenofen. Wie in den meisten afrikanischen Ländern südlich der Sahara ist dies der Tag, an dem die Spiritualität in Form der unzähligen heimlichen Kirchen, die über den ganzen Kontinent verstreut sind, lebendig wird. Jede stützt sich auf die Bibel und interpretiert sie auf eigene Weise. Jede kreiert eine andere Variante des Christentums und jede entwickelt sich wiederum zu einer neuen Form des Glaubens mit ihren einzigartigen Merkmalen.

Die Messe ist in vollem Gange. Pastor Nicolas steht prominent auf einer Kanzel aus Lehmwänden, die teilweise mit einer schmutzigen Fahne mit einem roten Kreuz darauf drapiert ist. Vor ihm ruht eine aufgeschlagene alte massive Bibel, daneben eine Messingglocke und auf der gegenüberliegenden Seite sein Handy. Die kleine Gruppe von Gläubigen des Dorfes sitzt um ihn herum, fast eingeschüchtert von seiner mutigen Präsenz. Aufmerksam hören sie zu, während er leidenschaftlich die Predigt des Tages in Lingala hält. Er schreit die Worte des Herrn, bewegt sich energisch, hebt die Arme, schwingt sie mit Inbrunst und zeigt mit den Fingern. Seine Schüler bleiben still, Nonnen und Priester sitzen bewundernd an seiner Seite, und die Ministranten schlagen in völliger Aufregung die Trommeln, wenn er sie dazu auffordert.

Während der Predigt kommen immer wieder Dorfbewohner in kleinen Scharen und bringen mit Wasser gefüllte Plastikkanister als Opfergabe. Sie lassen sie in einem Sandkasten direkt neben dem Altar stehen und nehmen auf den aus Baumstämmen gefertigten Bänken Platz. Nach einer Weile gibt Pastor Nicolas die Bibel an zwei Gläubige weiter, die weiter Passagen lesen. Währenddessen geht er mit einem Holzstab umher, um das mitgebrachte Wasser zu versprengen und seine Messdiener zu segnen. Sobald alle gesegnet sind, knien sie nieder und beginnen Gott und die Geister um Hilfe zu bitten. Sie machen sich bereit für die zweite Hälfte dieser heiligen Versammlung.

Spirituelle Folter

Es ist an der Zeit, die heilende Kraft des Herrn zu nutzen. Pastor Nicolas ist das Gefäß in diesem winzigen Dorf auf der Erde, ausgestattet mit der Macht, diejenigen zu heilen, die Schmerzen und Leiden durchmachen. Er betet ein paar Minuten lang allein, während eine alte Frau aus dem Hinterhof hinter der Kirche gebracht wird. Sie hat sichtlich starke Schmerzen und kann kaum noch gehen. Die Ministranten helfen ihr, sich dort hinzusetzen, wo der Pastor es anordnet. Zu diesem Zeitpunkt hat sich seine Stimmung verändert, als ob er es mit bösen Mächten zu tun haben wird.

Sobald die schmerzgeplagte Frau sitzt, wendet sich Pastor Nicolas ihr mit einem kleinen Eimer "Weihwasser" in der einen und einem Holzstab in der anderen Hand zu. Er ist schonungslos und drückt mit dem Stock in ihren Körper, schreit sie wütend an und befiehlt anderen, sie auszuziehen. Sie sieht schwach aus, verzweifelt, überwältigt von Schmerzen und scheint aufgegeben zu haben. Die Menge um sie herum, Erwachsene wie Kinder, schaut feierlich zu; sie stehen auf und beginnen zu singen und in die Hände zu klatschen, um das Ritual zu begleiten.

Nun sitzt die Frau halb nackt da. Die Aufregung des Pfarrers steigert sich, als er beginnt, sie gewaltsam mit Wasser zu bewerfen, und zwar mit solcher Kraft, dass das Geräusch davon in der Luft widerhallt wie das von jemandem, der ausgepeitscht wird. Sie schreit vor Schmerz, als das Wasser ihr Gesicht und ihren Körper trifft, und sie weint verzweifelt. Aber der Pastor ist wütend und schreit die Geister in ihr an, die sie krank machen. Er zeigt kein Mitleid. Schließlich schüttet Pastor Nicolas Eimer um Eimer Wasser über den Kopf der Frau, bis sie völlig nass ist.

Nun folgt die Heilung mit einer Reihe von schmerzstillenden Bewegungen, die der Pastor ausführt, während im Hintergrund der Gesang weitergeht. Priester und Nonnen springen von ihren Sitzen auf und beginnen herumzutanzen. Sein Stock wird gegen die Brüste der Frau gedrückt und mit Druck über ihren Körper gerollt; seine Hände drücken ihren Bauch; er steht und tritt heftig auf ihre Füße, bevor er sie hochhebt und ihre Arme streckt. Ihr Gesicht zuckt in Agonie. Er schreit immer wieder in einem anscheinend unverständlichen Dialekt. Sie kann sich kaum bewegen, sie weint, sie wird in die Luft gehalten, fällt aber sofort wieder auf ihren Stuhl, sobald sie losgelassen wird.

Dann folgt ein Moment der Stille. Pastor Nicolas beruhigt sich und alle werden still. Es ist ein Moment der Kontemplation, des Gebets. Eine Kerze wird angezündet und auf den Kopf der Frau gestellt, während alle beten und ihr etwas Zeit zum Ausruhen geben, bevor das Heilungsritual weitergeht. Das einzige Geräusch ist jetzt das harte Schlagen der Messingglocke um ihren Kopf und das Flüstern der Gebete des Pfarrers.

Draußen steht die Sonne hoch. Es ist fast Mittag, der Innenraum der Kirche ist jetzt kochend heiß und schwül. Nicht der geringste Lufthauch weht durch das Gebäude. Die ganze Umgebung gleicht mehr denn je einem Aufenthalt in der Hölle.

Plötzlich setzt der Gesang leise wieder ein. Er steigert sich langsam und füllt die Stille. Als es ein Crescendo erreicht, zieht Pastor Nicolas die Kerze vom Kopf der Frau. Die Hände klatschen wieder, die Trommeln schlagen, und der Tanz wird wieder aufgenommen. Die Nonnen versetzen sich in einen tranceartigen Zustand und beginnen sich um die alte Frau zu drehen. Sie wirbeln wild herum, drehen sich willkürlich im Kreis auf und ab, wie Zauberinnen, die einen Zauberspruch sprechen. Sie nähern sich, als ob sie versuchen, die bösen Geister aus dem Körper der Frau zu ziehen.

Die Nonnen rennen dann in den hinteren Teil der Kirche und stehen im Delirium, ihre Körper zittern und ihre Münder brabbeln, als ob sie versuchen, einen jenseitigen Geist abzuschütteln, der ihren Körper übernommen hat. Der Pastor, ebenfalls in einem tranceartigen Zustand, eilt hysterisch in der Kirche ein und aus und besprengt die ganze Kirche und das Holzkreuz draußen mit "Weihwasser". Er schreit unzusammenhängend, bewegt sich hastig von Ort zu Ort, bevor er zu der hoffnungslosen Frau zurückkehrt.

Nun wird der Frau geholfen, sich auf den Boden zu legen, da ihre Reinigung kein Ende zu nehmen scheint. Sie wird wieder von den Gemeindemitgliedern umringt, kraftlos, mit Tränen des Elends, die über ihr Gesicht fließen. Zum inneren Kreis gehören der Pastor und die Priester und Nonnen, die immer wieder von der Rückseite zur Vorderseite des Gebäudes hin und her kommen. Um sie alle herum stehen die Gläubigen, die weiter singen und in die Hände klatschen.

Dann tritt ein junger Priester auf den Plan, der schon seit Beginn des Gottesdienstes dabei ist. Er befindet sich selbst in einem tranceartigen Zustand und lässt seinen Zorn mit anklagenden Fingern und bösartigem Blick auf die Frau los, die immer noch am Boden liegt. Spannung baut sich in der Luft auf; die Hitze, die Gesänge und das Klatschen, alles wird hypnotisch. Es fühlt sich an, als wäre man nicht mehr in dieser Dimension, jeder nimmt eine Rolle ein, um zu diesem schwindelerregenden Ritual beizutragen, und im Mittelpunkt steht diese kranke Frau, die für ihr Seelenheil malträtiert wird.

Der junge Priester ist außer Kontrolle, er wird rücksichtslos. Er schreit, flucht, klagt an und schüttelt sich spastisch. Seine Augen wölben sich, als er anfängt, sich in konzentrischen Kreisen zu drehen, alle paar Schritte anzuhalten, auf der Stelle zu springen und einen Lauf zu simulieren, während er unkontrolliert den Kopf schüttelt. Er leitet nun die Heilung an. Der Pastor zieht sich auf seine Kanzel zurück und predigt weiter, aber jetzt in alle Richtungen und nicht unbedingt zu den Anwesenden.

Die alte Frau wird wieder auf die Beine gebracht und mit der Hilfe einiger Leute langsam aus der Kirche zurück in ihre Hütte gebracht. Während dieser Zeit werden alle langsamer und sitzen wieder in Stille. Nonnen und Priester kommen wieder zu Bewusstsein und gehen zurück zu ihren eigenen Plätzen, aber der junge Priester scheint nicht aus der Trance herauszukommen. Er geht nach draußen und setzt sich auf die Reifenfelge eines alten rostigen Lastwagens neben einem Baum und bleibt dort laut schreiend und wahnsinnig zitternd sitzen. Er sieht aus wie jemand, der nicht bei Sinnen ist. Er bleibt dort für mehrere Stunden bis in den Nachmittag hinein.

Zurück in der Kirche hat nun Stille Einzug gehalten, die Augen sind geschlossen, die Köpfe blicken nach unten, die Hände werden zusammengehalten, Kerzen werden angezündet. Der Pfarrer, zurückgezogen in der Enge seiner Kanzel, kniet vor dem Kreuz nieder und hebt die Arme in die Luft für ein letztes Gebet. Alle sind da, bis auf den jungen Priester und die Frau. Mehrere Minuten lang gibt es nichts als Stille, Gebete und das entfernte Gemurmel des Priesters in Trance draußen. Die Messe und die Heilung sind endlich vorbei und das normale Dorfleben nimmt wieder seinen Lauf. Die alte Frau ist im Hinterhof, sitzt schwach unter einem Baum und denkt vielleicht, dass der Pfarrer mit seiner Heilkraft hoffentlich das Übel, das ihre Krankheit verursacht hat, weggenommen hat.

NICOLAS MARINO BEI MAURITIUS IMAGES

Ursprünglich aus Argentinien stammend, bereist der Architekt und Fotograf die entlegensten Regionen der Welt mit dem Fahrrad. Die Porträtfotografie von Menschen in ihrer Umgebung und die würdevolle Darstellung der menschlichen Existenz ist einer seiner fotografischen Schwerpunkte.

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ns · 18.01.2021