Geborene Jäger

Eine Reportage von Nicolás Marino. Die Bilder lizenzieren Sie exklusiv bei mauritius images. Zu den Bildern.

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Mit den Bayaka in den Dschungel

Es ist 6:30 Uhr morgens. Die ersten Sonnenstrahlen dringen durch die Bäume und malen winzig kleine goldene Lichtpunkte auf die dichte Vegetation des Dschungels. Die Luft ist feucht, behält aber noch die Frische, die die Pflanzen in der Nacht abgegeben haben. Die Frauen versammeln sich in einer Gruppe und bereiten ihre Netze und Körbe vor, während ein paar Jüngere ihre Speere vorbereiten. Währenddessen spielen die Kinder zwischen ihnen, bis die Erwachsenen den Moment des Aufbruchs ankündigen. Heute ist Jagdtag, der Tag, an dem die Bayaka auf der Suche nach essbaren Pflanzen, Früchten und Tieren tief in den Regenwald gehen, um sich einen Vorrat an Nahrung anzulegen.

Die Wanderung beginnt auf einem der vielen Pfade rund um das Dorf. Aufgereiht in einer Reihe, fast mit der perfekten Synchronisation einer Armee, marschieren sie ohne Pause und mit den schweren Körben auf dem Rücken. Die Frauen führen die Truppe an. Sie sind es, die den Jüngsten befehlen, sie führen und ihnen beibringen, sich in diesem Dschungel zu bewegen und zu überleben. Geleitet von einer uralten Weisheit, dringen sie in Dschungelgebiete vor, die so dicht sind, dass sie auf den ersten Blick für jeden, der aus der städtischen Welt kommt, undurchdringlich erscheinen. Die dicke Kruste ihrer Fußsohlen und ihre schnelle Beweglichkeit erlauben es ihnen, alles zu ignorieren, was auf dem Boden des Waldes liegt, einschließlich Spinnen, Skorpione und, was noch bemerkenswerter ist, die aufeinanderfolgenden Kolonien von Legionärsameisen mit ihren Kiefern, die ein ganzes Tier zerteilen können.

Drei Stunden vergehen im Eiltempo durch immer engere Zwischenräume, fast ohne Pause, immer in einer Linie. Den ganzen Weg über hören die Bayaka nicht auf zu reden. Von einem Ende der Schlange zum anderen stellen einige Fragen, andere kommentieren und wieder andere antworten. Ab und zu lachen sie laut, aber der Marsch hält selten an. Natürlich verstehe ich nichts von dem, was sie sagen, aber es ist nicht immer notwendig, eine Sprache zu verstehen, um zu erkennen, ob die Energie positiv ist, und diese Frauen strahlen sie aus und geben sie an andere weiter. Ihre Stimmen hallen im Amphitheater dieses dichten Dschungels wider und heben sich von dem allgegenwärtigen, ohrenbetäubenden Gewusel ab, das uns mit Millionen von Käfern und Vögeln umgibt, die unaufhörlich summen.

So gehen wir weiter, bis der Marsch an einem Punkt durch ein Ereignis, das ich nicht erkenne, ganz aufhört. Es folgt ein kurzer Moment der Stille. Bis plötzlich alle aus der Reihe tanzen und mit einer überwältigenden Agilität in verschiedenen Teilen des Dschungels verschwinden. Sie positionieren sich und bilden einen imaginären großen Kreis um einen Sektor, in dem jemand ein verstecktes Tier vermutet. Einige der Frauen laden schnell ihre Netze aus und beginnen, sie mit überraschender Leichtigkeit in unmöglichen Bereichen auszubringen. Andere halten aus dem Hinterhalt Wache und die jungen Männer bewaffnen sich mit ihren Speeren, bereit zum Angriff. Währenddessen produziert jeder einzelne von ihnen eine Reihe von Lautmalereien, mit denen er versucht, Tiergeräusche zu imitieren. Dieser Lärm im Dschungel soll das versteckte Tier einschüchtern, um es aus seinem Versteck zu scheuchen und es ungewollt in Richtung der Netze laufen zu lassen, die darauf warten, es zu fangen.

10 bis 15 Minuten vergehen, aber nichts passiert. Schließlich brechen sie die Aktion ab, und mit der gleichen Leichtigkeit, mit der sie sie montiert haben, bauen sie nun die Netze ab und klappen sie zurück in die Körbe, um weiterzulaufen. Währenddessen bauen die Kinder Schlingen mit Blättern, Lianen und Ästen auf. Sie lassen sie bereitstehen, um Beute zu fangen, bis sie zurückkommen. Die Kinder sind es, die mich durch abgelegene Räume führen und mir die Fallen zeigen, die sie bei früheren Expeditionen aufgestellt hatten. Sie sind für meine Augen völlig unsichtbar. Eine nach der anderen überprüfen sie sie, um zu sehen, ob seither ein Tier in sie hineingefallen ist, aber auch das hat kein Glück gebracht. Sie sind alle leer.

Was mich jedoch am meisten überwältigt, ist nicht der Einfallsreichtum, mit dem diese Fallen aufgestellt sind, sondern die Tatsache, dass sie sie in diesem Raum ohne jegliche Koordinaten, Zeichen oder Hinweise finden können! Ich habe nicht die leiseste Ahnung, wo ich stehe, noch in welche Richtung wir uns bewegt haben, um dorthin zu gelangen, wo wir jetzt sind. Ich schaue mich um, und alles ist dasselbe undurchdringliche Gewirr aus Ästen, Lianen und Blättern aller Größen und gigantischen Bäumen, durch die hindurch ich dort oben am Blätterdach, vielleicht 40 oder 50 Meter über mir, kleine Flächen blauen Himmels und glühende Sonne sehen kann. Sie hingegen bewegen sich mit der absoluten Sicherheit eines Menschen, der genau weiß, wo er ist und wohin er geht.

In diesem undurchdringlichen Labyrinth fühlt sich meine Größe völlig unzureichend an. Meine Fähigkeiten, mich zu bewegen, sind auf den Punkt der Nutzlosigkeit reduziert. Meine Beweglichkeit ist nicht vorhanden und meine Ungeschicklichkeit ist absolut. Ich stolpere über alles, ich falle, ich verheddere mich, ich stoße mit dem Kopf gegen die Äste über mir und von der Taille abwärts zerreißen die Lianen wie scharfe Sägen meine Haut, als würde ein heißes Messer durch Butter schneiden. Manchmal werde ich eingeklemmt und muss zum Stehen kommen, um mich zu befreien, während meine Haut wie Feuer brennt. Ich, mit all meinem körperlichen Training, kann mit den Bayaka nicht mithalten. Meine geistige Geschwindigkeit, um diese komplizierte Umgebung zu interpretieren und zu lösen, ist nicht schnell genug, um in diesem Tempo zu laufen. Andererseits scheinen die Bayakas mit ihren winzigen und muskulösen Körpern, ultraschnellen Reflexen und fünf scharfen Sinnen dafür geschaffen zu sein, in dieser für jeden anderen Menschen so lebensfeindlichen Umgebung zu überleben.

Wir befinden uns eindeutig in einem Bereich, in dem sich die Tiere aufhalten, da sich die ganze Operation mehrmals am Tag wiederholt. Der Modus Operandi ist derselbe: einen Kreis um das Versteck bilden, die Netze auslegen, durch die Nachahmung der Geräusche der Tiere einschüchtern und sich anpirschen. Es erfordert viel Ausdauer und Geduld, aber die Bayaka scheinen sich zu keiner Zeit zu stören, egal wie das Ergebnis aussieht.

Es ist bereits mitten am Tag, die Hitze ist jetzt brutal und die Feuchtigkeit zersetzt den Körper. Die Luft ist so dicht und brennend, dass das Atmen schwerfällt. Endlich, bei einem der vielen Versuche, fällt ein Tier in eines der Netze. Es ist ein Blauducker, eine kleine Antilope, die in diesem Dschungel lebt. Gefangen im Netz, ohne jegliche Reue, brechen die Bayaka seinen Hals und legen ihn in einen Korb, um mehr zu holen.

Während wir weiter durch diesen unmöglichen Raum vordringen, kann ich nicht aufhören, mich zu begeistern, wenn ich die Bayaka in Aktion sehe, wie sie sich durch ihn bewegen. Sie bewegen sich flink auf den Stämmen, klettern auf die Äste, hängen an den Lianen als perfekte Akrobaten in diesem Zirkus der Verflechtungen. Wo ich nicht mehr sehe als eine monotone Umgebung, die mit Millionen von Variationen der Farbe Grün bemalt ist, sind sie mit einer Sehschärfe von absoluter Präzision in der Lage, mehrere Meter entfernt jene Ecken zu erkennen, in denen sich die Gruppen essbarer Blätter befinden. Auf die gleiche Weise finden sie in dieser weichen Matratze aus Schlamm, Ästen und Blättern, auf der wir gehen, wo alles für mich ununterscheidbar ist, jene ungiftigen Pilze, die essentielle Nährstoffe für ihre Nahrung bieten. Es sind immer die älteren Frauen, die den Kleinen mit viel Geduld beibringen, wie man das Gute vom Schlechten unterscheidet. Letztere schenken ihnen ihre volle Aufmerksamkeit und lernen von dem, was sie sehen. Auf diese Weise können sie das Wissen von Generation zu Generation weitergeben, um weiterhin zu überleben, indem sie alles nutzen, was der Dschungel ihnen bietet.

Nachdem sie sich mit so viel Proviant wie möglich eingedeckt haben, bleibt noch ein letztes Ritual vor dem Ende des Tages: die Segnung der Netze. Die Frauen werfen sie auf den Boden und beginnen, während sie vor ihnen stehen, einige Minuten lang zu singen, zu schreien und sie anzuspucken. Danach ist es Zeit, nach Hause zu gehen, es ist schon Nachmittag und die Tage in den Tropen sind kurz.

Der Weg zurück ins Dorf ist genauso lang. Währenddessen atmet man die gleiche Luft positiver Energie, wenn die Gespräche und der Gesang wieder aufgenommen werden, während wir uns den Weg durch die dichte Vegetation bahnen. Alle sind glücklich, es war ein sehr produktiver Tag. Auf dem Heimweg halten wir nun an den Wasserbächen, an denen die Bayaka Halt machen, um sich abzukühlen. Sie falten große Blätter und verwandeln sie in Zapfen, um Wasser zum Trinken zu schöpfen.

Das Spektakulärste ist für mich jedoch zu sehen, wie sich die Kinder ins Wasser stürzen und plötzlich feststellen, dass aus dem unberechenbaren Geräusch ihrer einfachen Spritzer nun ganze Melodien entstehen. Sie erzeugen sie durch die orchestrierten Schläge ihrer Handflächen gegen die Wasseroberfläche. Musik, die mit Wasser gemacht wird, hatte ich in Dokumentarfilmen gesehen und nun hier live, vor meinen Augen. Die Kinder spielen sie für mich. Es ist so wunderbar, dass es mich berührt. Nicht nur wegen der fantastischen Melodien, die sie kreieren und ihrer perfekten Synchronisation, sondern wegen der tiefen Freude, die ich bei in ihnen sehe. Wenn alle Kinder auf der Welt so viel Freude haben könnten, dann wäre diese Welt zweifellos viel besser.

Es ist das Ende des Nachmittags und wir sind fast zurück im Dorf, aber bevor wir ankommen, beschließe ich, die Bayaka alleine weitergehen zu lassen, während ich ein paar Minuten im Dschungel zurückbleibe. Ich sitze am Bach, mit den Füßen im Wasser, und denke über das nach, was ich heute gerade erlebt habe.

Nur wenige Male in meinem Leben habe ich mich in Situationen befunden, in denen ich keine Kontrolle über meinen Standort hatte, und wahrscheinlich keine, in der ich jeden Orientierungssinn verloren habe. Ich habe einen ganzen Tag damit verbracht, durch diesen undurchdringlichen Dschungel zu laufen, und den ganzen Tag über war ich nicht in der Lage zu erkennen, wo ich war, wohin ich gelaufen bin, in welche Richtung oder welche Entfernung. Wären die Bayaka nicht gewesen, hätte man mich dort allein gelassen, bin ich mir sicher, dass es das Ende meiner Tage gewesen wäre.

Was ich auch weiß, ist, dass mein ganzer Körper schmerzt. Ich habe überall auf meiner Haut Schnitte, ich fühle Feuer in meinen Knöcheln, das ich jetzt versuche zu lindern, indem ich meine Beine im Wasser eintauche. Alle meine Muskeln, außer denen, die ich beim Radfahren benutze, sind extrem schmerzhaft. Ich musste mich sehr anstrengen, um mit den Bayaka Schritt zu halten, während sie sich mit der Leichtigkeit derjenigen durch den Dschungel bewegten, die in ihrer Nachbarschaft spazieren gehen, um ihre Hunde auszuführen.

Aber das Glück überwältigt mich, es war einer der außergewöhnlichsten Tage in meinem Leben. Ein weiteres Kapitel in diesem Märchen, in das ich mich hineingesteigert habe. Ich muss mich kneifen, um zu glauben, was ich da erlebe. Jetzt bin ich bereit, zurück ins Dorf zu gehen und den Rest eines weiteren unglaublichen Abends mit diesen erstaunlichen Menschen zu verbringen.

Nächte im Regenwald

Die Nächte im Dschungel sind immer etwas Besonderes. Es ist wie wenn wir in ein Theater gehen und in dem Moment, bevor die Veranstaltung beginnt, schalten sie die Lichter aus und alles ist in absoluter Dunkelheit. Wir, die Zuschauer, füllen uns in diesem Moment mit Aufregung und Begeisterung für das, was kommen wird. Im Dschungel, wenn das Licht ausgeht, gibt es nicht nur kein Licht, sondern auch keine Stille. Das Fehlen visueller Reize lässt die Vibrationen der Geräusche der nächtlichen Symphonie der Käfer um uns herum hervorstechen. Sie ist so intensiv, dass sie den Körper schüttelt. Es gibt nichts zu sehen, nur zu hören. Währenddessen tragen die Bäume und Pflanzen zur Magie bei, indem sie den Sauerstoff freisetzen, der die normalerweise schwüle tropische Luft abkühlt.

Im Dorf geht das Leben in der Nacht normal weiter. Die Bayaka versammeln sich kurz vor Einbruch der Dunkelheit. Sie sitzen hier und da in Gruppen, während sie die Früchte der Tagesernte ordnen, sie tratschen, reden und lachen. Die Frauen kommen und gehen mit ihren Körben und die Kinder helfen bei der Zubereitung des Essens. Wenn die Nacht schließlich hereinbricht, ist das einzige Licht, das bleibt, der schwache Schein jener kleinen Feuer, an denen jede Familie beim Kochen versammelt ist.

Heute werden wir den Blauducker essen, den sie während der Expedition des Tages gejagt haben. Außerdem gibt es jede Menge Kokosblätter (ein essbares Blatt, das nichts mit der Kokosnussfrucht zu tun hat), Pilze, den allgegenwärtigen Maniok und eine Überraschung, mit der ich nicht gerechnet habe: einen Korb voller Honigwaben, die uns von Nachbarn mitgebracht wurden.

Alle außer den Männern tragen zum Kochen bei. Die Kinder weiden die kleine Antilope hemmungslos aus. Für sie ist es nur Nahrung und hat keinerlei Bezug zu einem Lebewesen. Die verschiedenen Teile des Tieres werden auf mehrere Familien verteilt. Alles wird geteilt. Im Halbkreis um eine Öllampe sitzend, entfernen die Frauen die Haut und schneiden die Fleischstücke, schälen Knoblauch und anderes Gemüse. Andere bereiteen eine Kasserolle mit Maniok und einer Soße aus Kokosblättern von sehr dunkelgrüner Farbe zu, in der das Fleisch geschmort wird.

Als das Essen fertig ist, sitzen wir auf dem Boden im Halbschatten um eine kleine Öllampe, die mit ihrem schwingenden Feuer die Schatten auf den Holzwänden des kleinen Raumes tanzen lässt und verschiedene Fragmente unserer Gesichter und Körper enthüllt, während der Rest unsichtbar bleibt. Es könnte an dem Hunger liegen, den wir alle nach einem langen Tag haben, an dem wir alle unsere Energien verbraucht haben, dass wir meist schweigend essen, mit dem Rauschen des Dschungels im Hintergrund. Es ist ein magischer Moment.

Nach dem Essen kommt der Nachtisch, das herrlichste Dessert, das ich mir je hätte vorstellen können. Die Bayaka, vor allem die Frauen, sind süchtig nach der Süße des Honigs. Die Männer holen ihn direkt aus den Bienenstöcken, die sich in Löchern in den Stämmen der Baumkronen befinden. Um dorthin zu gelangen, riskieren sie ihr Leben, indem sie mit einem Korb auf dem Rücken mit Füßen und Händen und ohne jegliches Geschirr bis zu 40 oder 50 Meter hoch klettern. Von unten verbrennen die Kinder und die Frauen, die sie begleiten, Blätter, um Rauch zu erzeugen, der die Bienen vorübergehend aus dem Bienenstock vertreibt. Wenn der Mann oben ankommt, ist er von einem höllischen Schwarm irritierter Bienen umgeben. Auf einem Ast sitzend und mit den Füßen in 40 Metern Höhe hängend, stechen sie ihn immer wieder hemmungslos, während er seine Hand in den Bienenstock steckt, um große Wabenstücke zu entnehmen, aus denen der unwiderstehliche goldene Nektar tropft. Viele Bayaka sterben jedes Jahr, wenn sie von den Baumwipfeln fallen, aber sie tun das nur aus einem Grund: wegen ihrer Frauen. Sie geraten in sehr schlechte Stimmung, wenn ihre Männer ihnen keinen Honig bringen. Wenn das kein Zeichen von Liebe (oder Angst) ist, was ist es dann?

Ich war nie besonders verrückt nach Honig, bis zu dem Tag, an dem ich diesen direkt aus der Wabe geschleuderten Honig probierte und verstand, was echter Honig ist. Hier essen wir ihn direkt, indem wir die Wabe in den Mund nehmen. Wenn sie zwischen Zunge und Gaumen gepresst wird, schmilzt sie mit der Zartheit eines Papiers und verwandelt sich in eine kleine Rolle, wenn der ganze süßliche Honig unseren Mund mit Geschmack überflutet. Diese Köstlichkeit ist unbeschreiblich, und als ich mein absolutes Erstaunen über dieses Gefühl zum Ausdruck bringe, sagt man mir: “Und weißt du, was das Beste ist? Dass eine Bienenwabe nie gleich schmeckt, der Geschmack ändert sich ständig und es ist immer köstlich". Etwas, von dem ich mich in den folgenden Tagen beim Verkosten von Honig aus verschiedenen Bienenstöcken selbst überzeugen konnte. Wenige Dinge werde ich so schwer vergessen können wie den magischen Geschmack dieses Honigs.

Ein weiterer Tag ist zu Ende gegangen. Der Dschungel überwältigt die Sinne. Ich gehe zurück zu meinem Moskitonetz und lege mich ruhig hin, denn ich weiß, dass die nächtliche Melodie mich bald wie ein Baby in den Schlaf versetzen wird.

Ich sagte, dass die Nächte im Dschungel etwas Besonderes sind. Jede Nacht ist anders, und jede Nacht ist besonders. Jede Nacht ist unerwartet.

NICOLAS MARINO BEI MAURITIUS IMAGES

Ursprünglich aus Argentinien stammend, bereist der Architekt und Fotograf die entlegensten Regionen der Welt mit dem Fahrrad. Die Porträtfotografie von Menschen in ihrer Umgebung und die würdevolle Darstellung der menschlichen Existenz ist einer seiner fotografischen Schwerpunkte.

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ns · 18.01.2021